Judith Alvarez

Judith Alvarez

Un viejo refrán chino dice que un médico excelente previene la enfermedad. Las vacunas, incluidas las de COVID y las vacunas contra la gripe, son uno de los más brillantes éxitos en la prevención de enfermedades. Estimulan el sistema inmunitario para luchar contra las enfermedades infecciosas sin que sufra la enfermedad la persona vacunada.

Han salvado millones de vidas en todo el mundo y han evitado millones de casos de discapacidad como: la sordera por el sarampión, los defectos de nacimiento por la rubéola, la parálisis por la poliomielitis y el COVID de largo plazo.

El Centro de Control de Enfermedades (CDC por sus siglas en inglés) recomienda que todos los mayores de seis meses se vacunen contra la gripe a finales de octubre, salvo raras excepciones (la alergia al huevo ya no es una de ellas). Los niños menores de seis meses no deben recibir la vacuna contra la gripe, por lo que es especialmente importante que los cuidadores de esos niños estén vacunados. Durante la temporada de gripe en los años 2019 al 2020, 166 niños murieron de gripe, muertes que probablemente se habrían evitado si estos niños hubieran sido vacunados. Los adultos de 65 años o más necesitan vacuna de mayor dosis.

La gripe está causada por un virus que no responde a los antibióticos. Las formas más graves de la gripe son gripe A y B, siendo la C más leve.  En climas templados como el nuestro, los virus de la gripe suelen estar activos durante los meses más fríos: finales de otoño, invierno y principios de primavera. Las vacunas tardan unas dos semanas en "hacer efecto". Las vacunas contra la gripe pueden obtenerse en la mayoría de las consultas médicas, en las farmacias y en las oficinas de salud pública. Se modifican cada año, debido a la "variedad  genética" de los virus de la gripe. 

Los efectos secundarios, aparte de un leve dolor en el lugar de la inyección durante uno o dos días, son poco frecuentes. A veces la gente dice que la vacuna de la gripe les ha dado la gripe, pero nunca se ha demostrado que eso ocurra.

El adulto en promedio contrae cinco infecciones víricas no relacionadas con la gripe al año, como los resfriados, por lo que de los millones de vacunas contra la gripe que se administran cada año, algunas personas contraerán casualmente una de estas otras infecciones víricas y se verán afectadas y le echan la culpa a la vacuna contra la gripe que acaban de recibir.

\La gripe es muy contagiosa y se transmite por vía respiratoria, es decir, por la secreción nasal y las gotitas expulsadas al toser. El periodo de incubación es de uno a cuatro días. Los síntomas típicos son fiebre, escalofríos, malestar general, molestias en el pecho, dolor de cabeza, congestión nasal, tos seca y dolor de garganta. Los pacientes de edad avanzada suelen presentar cansancio y confusión, pero no los demás síntomas.

Las complicaciones comunes de la gripe incluyen infecciones de los senos nasales y del oído, bronquitis y neumonía (viral y bacteriana), siendo la neumonía la causa de las muertes relacionadas con la gripe.

¿Sabía que las vacunas contra la gripe pueden reducir las muertes por ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares? Las infecciones bacterianas y virales bacterianas y virales, como la gripe, pueden provocar una inflamación que puede desencadenar la rotura de la placa arterial, que es la causa de los infartos de miocardio y los accidentes cerebrovasculares.

Recuerde que las vacunas contra la gripe sólo previenen la gripe A y B, no los resfriados ni la gripe estomacal o intestinal.

Las vacunas no son 100% efectivas para prevenir la gripe, pero la enfermedad tiende a ser más corta y más leve en las personas inmunizadas y las complicaciones, incluida la muerte, son mucho menos probables.

Sea proactivo en cuanto a su salud y vacúnese contra la gripe si aún no lo ha hecho. Las vacunas contra la gripe son especialmente importantes durante la actual pandemia de COVID-19, y las vacunas contra la gripe y el COVID pueden pueden administrarse al mismo tiempo.